Un radar casero con WiFi

Un radar casero con WiFi

Nueva tecnología permite ver a través de las paredes utilizando la señal WiFi.

Tanto la popularidad de los dispositivos compatibles como el relativo bajo costo que hoy poseen routers y puntos de acceso, han ampliado drásticamente la disponibilidad de señales WiFi en lugares públicos y privados. Tal es así que es probable que hayas accedido a este texto a través de una conexión WiFi, por lo tanto, ¿qué tal suena usar esa misma señal como una especie de radar para determinar la ubicación de una persona dentro de una habitación, e incluso a través de las paredes?.

El auge de las redes inalámbricas se ha dado en función de su capacidad para conectar a personas que viven en lugares apartados. Se estima que la presencia de señales WiFi en los hogares es del 25 por ciento alrededor del mundo, y dicho porcentaje se incrementará aún más. Teniendo eso en cuenta, la presencia de las señales WiFi podría ser usada para algo que vaya más allá de la conectividad y la transferencia de datos.

Y ese algo es… un radar. Tal vez no en la forma que usualmente visualizamos a un radar, pero se acerca bastante.

Un grupo de investigadores de la University College London ha diseñado un detector capaz de reconocer cambios en la frecuencia de una señal WiFi, detectando así objetos en movimiento, cortesía del efecto Doppler. Compuesto por un receptor de radio, dos antenas y un procesador de señales, el detector tiene un tamaño similar al de un portafolios, y al no emitir ninguna clase de señal por cuenta propia, no puede ser detectado fácilmente (aunque una inspección visual rápidamente podría reconocer algo de ese tamaño). En resumen: Cuando un objeto se mueve, la señal WiFi rebota y su frecuencia cambia. Una de las antenas del detector se concentra sobre la señal inicial en la habitación, mientras que la otra busca la señal que rebotó en el objeto. La diferencia entre ambas señales permite calcular posición, velocidad y dirección estimadas.

Obviamente, la aplicación número uno para esta clase de tecnología sería la del monitoreo, tanto en situaciones de seguridad (ladrones, personal no autorizado en una habitación, etc.) como de cuidado personal (pequeños y mayores que requieren asistencia). Sin embargo, también se estaría evaluando su aplicación en el entorno militar. Con el desarrollo suficiente, la tecnología podría llevar a dispositivos capaces de detectar movimiento a través de las paredes, con un nivel de sensibilidad tan alto, que incluso sería posible registrar el movimiento de la caja toráxica al respirar.

Fuente: POPSCI